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新冠疫情是一埸医疗危机,更是一次经济风险。加拿大智库组织满地可经济研究所(Montreal Economic Institute)认为,疫情对加国的短期经济造成极大冲击,能否化解长远影响,则要视乎政府的政策。
副研究员Vincent Geloso撰写的报告,把新冠疫情与百多年前的西班牙大流感(Spanish Influenza)比较。当年全球有5亿人受感染,死亡人数超过5,000万人。
他说,当年的西班牙大流感,受影响国家的实质国内生产总值(GDP)大幅倒退6%。加拿大的生产力减少13%,实质GDP也下跌7%。当时患病死者,大部份是正值壮年的劳动力。政府现时实施的社交距离措施对减低工作的影响,在一定程度上与西班牙大流感相若。两者最大的差异是新冠疫情的死亡人数少很多,隔离也只是短期措施,并不会造成长时间的生产力下降。
限制贸易政策不利复苏
研究指出,西班牙大流感过后经济飞跃,美国的工业生产在1919年3月至1920年1月间反弹25%。因此有理由相信,当疫情过后,工人恢复工作,加拿大的经济能够迅速复原。
他说,西班牙大流感对经济的长远打击不容忽视,但影响有限。不过,最大的长期影响反而是严格管制和限制贸易等政府政策。如果能够减少贸易障碍和鼓励商业活动,经济可以更快复苏。
报告认为,经济自由度越高和弹性越大的国家,在疫情过后恢复正常的能力越快。因此政府在危机过后应该减少干预,而不是加强规管企业活动。

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