加拿大《金融邮报》(Financial Post)报道,有最新调查显示,COVID-19 大流行对经济的打击似乎终于影响到千千万万普通加拿大人。
根据周三发布的最新MNP消费者债务指数(MNP Consumer Debt Index),接近破产的加拿大人数量达到了5年来的最高水平。
这项在3月初所进行的季度调查中,超过一半(53%)的人表示,他们每月在付账单及还债之后,距离破产只差$200元或更少,这比去年12月份的同类调查高出10个百分点。
其中更有30%的人说,严格来讲,他们已经无力偿还债务或无法支付每月的账单。

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自去年第一波疫情开始以来,为了让企业生存下来并保护失业人士,联邦和各省纷纷推出紧急救助计划,政府在收入方面的支持,延缓支付债务以及租金减免措施加拿大人提供了保护,因此在2020年,实际上消费者申请破产的比例不升反降,下降到了20年来的最低水平。
但实际上这是表面现象,在政府无法继续大力度提供支持时,不仅很多企业纷纷倒闭,而且消费者个人及家庭就会面临经济困境。
加拿大专门从事破产受托及处理业务公司MNP LTD的总裁Grant Bazian就指出:“过去一年来,与大流行相关的紧急救济措施为我们提供了喘息的机会,但现在我们看到了情况已经开始逆转。”
他说,“加拿大家庭预算几乎没有回旋余地的人数已达到5年来的最高水平。加拿大人的焦虑情绪也使他们难以维持生计或已经无法维持生计。这告诉我们,我们最终可能会看到大量家庭拖欠付款或拖欠贷款,包括房屋按揭,汽车贷款以及信用卡付账等等。”
尽管能够在家工作且收入较高的加拿大人在大流行期间可以省钱,但许多其他人却无法工作或工作时间大量减少。加拿大统计局3月份的最新数据显示,就业人数仍比大流行前水平低3.1%。
这位总裁还说,“即使政府应对大流行采取了救助措施,一些加拿大人减少了支出并增加了储蓄,但其他一些人却失业或就业不足,失去或工资减少或小企业亏损,背负了更多债务而陷入了财务困境。”
MNP还指出,即使是有偿债能力的家庭也发现他们的钱更少,这可能是由于政府援助计划的结束。接受调查的加拿大人平均说,每月还款后还剩下$625元,比去年12月即上次同类调查减少了$108元或15%。
当问他们如何应对时,四分之一的加拿大人表示,由于这个大流行,他们承担了更多的债务,要么是信用卡欠债(14%),要么是lines of credit(7%),要么是通过银行贷款(3%),或者是推迟按揭付款(3%)。
也有20%的人表示,为了支付账单,他们不得不动用自己多年来的积蓄。
而当利率开始上升时,这可能会成为一个很大的问题。超过一半的受访者担心,如果利率上升他们怀疑自己有能力偿还债务,另有35%的人则担心,较高的利率会促使他们破产。
尽管如此,调查发现,大多数人(59%)认为,由于当前利率如此之低,是购买他们本来无法负担东西的好时机。几乎有一半的人说,只要不升息,那么他们不是特别担忧现在的债务负担。
该调查还发现,只有极少数(4%左右)的人计划寻求有关处理债务的专业建议,这实际上是这家公司(MNP)的业务。相反,他们打算从银行借更多钱来支付所需的费用。
MNP的总裁Bazian最后评论说,“不幸的是,许多加拿大人仍然认为使用信贷是一种应对办法。实际上对于很多相关人士而言,当债务可能成为陷阱时,停止借债应该是解决问题的最佳方案。”

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