在日前举行的乙肝基金会成立30周年庆典上,乙肝基金会联合创始人蒂莫•布洛克博士宣布:今年的布隆伯格奖获得者授予中国北京生命科学研究所(NIBS)的李文辉博士,以表彰他发现了乙肝/丁肝病毒的细胞受体。 李文辉博士。 赵永新摄

李文辉博士。 赵永新摄

  这是我国科学家第一次荣获布隆伯格奖。

  以1976年诺贝尔医学或生理学奖得主巴鲁克•布隆伯格博士的名字命名的布隆伯格奖,旨在奖励给对乙肝相关科研和治疗做出重要推动和显著贡献的个人,被誉为该领域的最高荣誉。该奖项在国际学术界享有盛誉。此前,肝脏及器官移植开拓者、2012年拉斯克临床医学奖获得者托马斯•斯塔茲尔博士,因发现丙肝病毒而获得2020年诺贝尔医学或生理学奖的哈维•阿尔特博士,美国肝病研究学会主席安娜•洛克博士等,也曾获得该奖。

  在颁奖典礼上,布洛克博士评论说:发现(肝细胞上乙肝/丁肝)受体,不仅是杰出的科学工作,而且促进了乙肝研究体系的发展,更重要的是,使我们能够合理地开发用于治疗乙型肝炎的新药物。事实上,近期Myrcludex B已经在欧洲被批准用于治疗D型肝炎。

  李文辉博士于线上接受了该奖项。他说:“我们对关键受体NTCP(牛磺胆酸钠共转运蛋白)的发现只是新研究的开始。我相信未来还会有许多新的令人兴奋的发现。我们将会找到治愈乙肝的方法,并最终消除乙肝感染。我期待着与大家一起为实现这个目标而努力。”

  李文辉于1971年出生于甘肃省,2001年取得中国协和医科大学中国医学科学院病原生物学博士学位。2001年末至2004年,他在哈佛大学医学院微生物学和分子遗传学系作为博士后继续分子病毒学研究。2004年,他被任命为该系讲师。2003年冠状病毒(SARS-CoV)爆发后,李文辉很快跟踪研究,并在世界上首次发现了SARS-CoV的细胞受体——血管紧张素转化酶2(ACE2)。ACE2也是新冠病毒的细胞受体,为科学家研发药物和疫苗发挥了关键作用。

  2007年下半年,李文辉回国加入北京生命科学研究所,并被聘任为研究员。他专注于病毒感染和宿主免疫力领域的研究,尤其是乙型和丁型肝炎病毒(HBV和HDV)的进入机制。2012年,他的团队成功地发现了HBV和HDV的功能性受体——主要在肝脏中表达的牛磺胆酸钠共转运蛋白(NTCP)。

  此后,他和自己的爱人、北京生命科学研究所生物制品中心主任隋建华合作,潜心研发治疗乙肝的新药和新疗法。他们开发的第一个乙肝候选药物,已顺利完成一期临床试验,目前正着手开展二期临床试验。

  乙肝是威胁人类健康的重要疾病,全球曾有20亿人感染乙肝。目前全世界仍有超过2.4亿慢性乙肝患者,中国就约有1亿人携带乙肝病毒,其中慢性乙肝病人有3000万左右,每年约35万人死于慢性乙肝相关疾病。由于现有药物不能根治乙肝,病人必须终身服药。

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