《科学》(Science)的一份研究称,发现了更好的标靶用于对付COVID-19,为开发更好的疫苗对抗各种变异版本、甚至所有的冠状病毒提供了新的线索。

冠状病毒之所以得此名是因为其分子外面有大量冠状突出结构,病毒利用此结构附着在人体细胞上感染人体。抗体对抗病毒的过程简单来说是,当侦测到COVID-19入侵后,大量的抗体附着到病毒分子上,以此阻止病毒附着到人体细胞,这个过程也是给病毒打上了记号,让其它细胞过来摧毁病毒。

更具体地来说,COVID-19利用其分子外部冠状结构上面一个名为受体绑定域(receptor-binding domain)的部位,直接绑定人体细胞实现感染。目前为止,研究人员都聚焦于病毒的这个部位攻击,阻止它绑定细胞。

这份由美国德克萨斯大学奥斯汀分校(University of Texas at Austin)引领的新研究,从四位康复者的血液样品内的抗体中发现,他们的抗体多数是通过攻击病毒冠状结构的另外一个部位实现防御,对付现在流行的变异版本更有效。

他们发现这些康复者体内80%的抗体,都是针对冠状结构上面另一个名为N端域(N-terminal domain)的部位进行攻击,而现在流行的COVID-19多个变形版,都是这个部位出现了变化,导致病毒可以逃过现在常规抗体的侦测。

研究还发现一些抗体标靶是病毒冠状结构上面名为S2亚基(S2 subunit)的部位。这个部位相当于冠状物的茎乾位置,目前这个部位鲜少发现出现变异。

不过问题是,目前还没有发现通过绑定这个部位实现高效防御的抗体。但是研究人员抱有希望,如果发现绑定这个部位并成功对抗病毒的抗体,那将开发出新一代疫苗,不仅能对付COVID-19的各种变异版本,也能对付其它冠状病毒。

主要研究员德克萨斯大学奥斯汀分校的免疫学家伊波利托(Gregory Ippolito)说:“所有冠状病毒的这个部位具有显着的共性,这可以用于制造通用的冠状病毒疫苗。这很可能成为未来疫苗设计策略的关键所在。”

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